Η πλούσια βλάστηση εντυπωσίασε τους Βενετούς που της χάρισαν το όνομα «il fior di Levante» δηλαδή «Το Άνθος της Ανατολής»

Νησί γεμάτο αντιθέσεις η Ζάκυνθος εντυπωσιάζει τον επισκέπτη με την ποικιλία των ακτών της, το συνδυασμό του κοσμοπολίτικου με το απόμακρο και ανέγγιχτο τοπίο, τους κατοίκους της που μεθυσμένοι από το άρωμα από τα γιασεμιά και τα μπουγαρίνια συνθέτουν τις πιο ρομαντικές καντάδες και τα πιο ωραία ποιήματα και με το πείσμα της διατηρήσει τον παραδοσιακό της χαρακτήρα όσο κι αν αυτός κινδυνεύει από την αυξανόμενη τουριστική ανάπτυξη ή ακόμα  από τους έντονους «χορούς» του Εγκέλαδου.

Πρόκειται αδιαμφισβήτητα για πασίγνωστο νησί. Κάποιοι το γνωρίζουν εξαιτίας της πλούσιας ιστορικής παράδοσης που απέκτησε, όντας σταυροδρόμι λαών και πολιτισμών. Άλλοι επειδή είναι η πατρίδα του εθνικού μας ποιητή Διονύσιου Σολωμού, του Ανδρέα Κάλβου, του Ξενόπουλου κ.ά. αξιόλογων ανθρώπων των γραμμάτων και των τεχνών.

Είναι ακόμα το νησί όπου η θαλάσσια χελώνα caretta – caretta και η φώκια μονάχους – μονάχους έχουν βρει το ιδανικό περιβάλλον για αναπαραγωγή.

Η Ζάκυνθος είναι ένα νησί με αναπτυγμένη τουριστική υποδομή, που αγνοώντας ακόμα και σεισμούς και με την αγάπη και το σεβασμό των ανθρώπων, κατάφερε παρά την ανάπτυξή της, να διατηρήσει τις φυσικές ομορφιές της.

Στη Ζάκυνθο ο επισκέπτης βρίσκει τα πάντα. Κοσμοπολίτικες παραλίες αλλά και ερημικές, οργανωμένες ξενοδοχειακές μονάδες έτοιμες να τον «κακομάθουν» με τις ανέσεις που προσφέρουν, παραλιακά χωριουδάκια αλλά και ορεινά, παραδοσιακά κτίρια που κρατάνε ζωντανές τις μνήμες και τη σημαντική πολιτιστική διαδρομή του νησιού, άψογο φαγητό, διασκέδαση και πάνω απ’ όλα φιλόξενους κατοίκους.

Η πρωτεύουσα και λιμάνι του νησιού απλώνει την ομορφιά της στους πρόποδες ενός λόφου, κάτω από το Κάστρο, απ’ όπου μπορείτε να απολαύσετε την πανοραμική θέα στα γαλαζοπράσινα νερά του Ιονίου.

Κάτω απ’ το Κάστρο, στην περιοχή της Μπόχαλης, οι αισθήσεις σας θα αρχίσουν να πανηγυρίζουν, καθώς στα ήσυχα δρομάκια της θα βρείτε παραδοσιακά καφενεία και ταβερνάκια όπου μπορείτε να απολαύσετε διάφορες λιχουδιές, περιτριγυρισμένοι από πολύχρωμα λουλούδια και ενώ συγχρόνως στα αυτιά σας θα φτάνουν ήχοι από γνήσιες ζακυνθινές καντάδες και αρέκιες.

Περπατήστε ανάμεσα σε παλιά αρχοντικά, σε βενετσιάνικες στοές, στην παραλία στη Στράτα Μαρίνα, τη Ρούγα και φτάστε στην πλακόστρωτη πλατεία του Αγίου Μάρκου που αποτελούσε ανέκαθεν τόπο συνάντηση

Μην παραλείψετε να επισκεφτείτε το Βυζαντινό Μουσείο με τη μεγάλη ποικιλία εικόνων, το Μουσείο Σολωμού, αλλά και το Μητροπολιτικό Ναό του Αγ. Διονυσίου, πολιούχου του νησιού, όπου μπορείτε να προσκυνήσετε το σκήνωμα του αγίου.

Αν επισκεφτείτε την πόλη καλοκαίρι, θα έχετε την τύχη να απολαύσετε τις διάφορες πολιτιστικές, θρησκευτικές και καλλιτεχνικές εκδηλώσεις που διοργανώνονται.

Από το σημείο αυτό ξεκινούν μικρά καραβάκια που θα σας πάνε στις Γαλάζια  Σπηλιά στο ακρωτήρι Σχινάρι, όπου το παιχνίδι του φωτός με το νερό δημιουργεί εντυπωσιακούς χρωματικούς σχηματισμούς που μαγεύουν τους πάντες και στο πασίγνωστο και πολυφωτογρα-φημένο Ναυάγιο, μια παραλία περιτριγυρισμένη από βράχους και με ένα σκουριασμένο καράβι στη μέση.

Στο νότιο μέρος της Ζακύνθου, ανάμεσα σε ελαιώνες και αμπέλια, συναντά κανείς το Λαγανά, το πιο γνωστό θερινό θέρετρο του νησιού. Ιδιαίτερα  αναπτυγμένο τουριστικά μέρος, με πολλές προτάσεις για διαμονή και φαγητό, με έντονη νυχτερινή διασκέδαση, συγκεντρώνει μεγάλο μέρος επισκεπτών, κυρίως ξένων, που φτάνουν εκεί για να απολαύσουν τον ήλιο και τη θάλασσα στη μεγάλη αμμουδερή παραλία της περιοχής.

Το Αργάσι είναι ένα άλλο αναπτυγμένο χωριό, πολύ κοντά στην πόλη της Ζακύνθου και διαθέτει μεγάλη παραλία με άμμο. Για οικογενειακές και όχι μόνο διακοπές, ιδανικός προορισμός είναι οι Αλυκές με μια μεγάλη παραλία και ρηχά ασφαλή νερά, ενώ λίγο πριν, μια διασταύρωση οδηγεί στον Αλικανά, τον άλλο πολύ γνωστό οικισμό του βορειο-ανατολικού κομματιού της Ζακύνθου, όπου πιστεύεται ότι χτίστηκε η πρώτη πόλη του νησιού, η αρχαία Οι λάτρεις των θαλάσσιων σπορ θα λατρέψουν τις δύο αυτές παραλίες, αλλά όχι μόνο αυτές.

Η Μπανάνα, το Πόρτο Ζώρο, το Πόρτο Ρώμα, ο Άγ. Νικόλαος και ο Γέρακας είναι άλλες παραλίες που προσφέρονται για θαλάσσια σπορ. Βρίσκονται στο χωριό του Βασιλικού, μια περιοχή καταπράσινη και με πολλά νερά, όπου δε θα σας λείψει τίποτα. Καφετέριες δίπλα στη θάλασσα, ταβερνάκια, μπαρ και ένα μεγάλο πανηγύρι στη γιορτή της Παναγίας το 15αύγουστο φροντίζουν για την ψυχαγωγία σας.

Στο πιο νότιο σημείο της Ζακύνθου θα συναντήσετε το γραφικό Κερί, σκαρφαλωμένο πάνω στους κατάφυτους λόφους. Τα παλιά πέτρινα σπίτια και τα μικρά σοκάκια θα φέρουν στη μνήμη σας εικόνες από το παρελθόν, ενώ η θέα και το ηλιοβασίλεμα πραγματικά θα σας μαγέψουν.

Στη Λίμνη Κεριού σας περιμένουν διάφορες ψαροταβέρνες και μια ήσυχη παραλία, ενώ αξίζει να επισκεφτείτε την Παναγία την Κεριώτισσα και να ακούσετε τους ντόπιους που διηγούνται ότι όσες φορές κι αν προσπάθησαν να μεταφέρουν την εικόνα της Παναγίας, δεν τα κατάφερναν, διότι αυτή ξαναγύριζε κάθε βράδυ στη θέση της. Η εικόνα στα ορεινά χωριά της Ζακύνθου αλλάζει.

Τα πεύκα, που αντικαθιστούν τους κάμπους και τις πεδιάδες με τις ελιές και τα αμπέλια, κυριολεκτικά κυκλώνουν χωριά όπως οι Βολίμες, οι Ορθονιές, οι Μαριές και το Καμπί. Πέτρινα σπίτια που άντεξαν στους σεισμούς, χειροποίητα υφαντά και χαλιά και έντονη παραδοσιακή ατμόσφαιρα.

 Όταν θα φεύγετε από τη Ζάκυνθο το μυαλό σας θα είναι γεμάτο από εικόνες φυσικής ομορφιάς σε γαλαζοπράσινο χρώμα, ενώ στην καρδιά σας θα έχετε βάλει τους ανοιχτόκαρδους και με ζωηρό ταπεραμέντο κατοίκους του νησιού, που δε θα διστάσουν να σας δείξουν απλόχερα τη ζεστή φιλοξενία τους αλλά και τους καλούς τους τρόπους.

Όσο για τις αποσκευές σας, αυτές θα γεμίσουν με τα παραδοσιακά παστέλια και τα μαντολάτα, αλλά και με τα γνωστά νεροκρέμμυδα, το ντόπιο λαδοτύρι και το γευστικότατο κρασί τη Βερντέα. Μη χάσετε την ευκαιρία να προμηθευτείτε τα μοναδικά αρώματα που παρασκευάζονται στο νησί και που θα σας θυμίζουν, όταν απομακρυνθείτε απ’ αυτό, τις μυρωδιές που απολαύσατε στις αυλές και τα σοκάκια της Ζακύνθου.